Chaque année, les musulmans du monde entier jeûnent d'une manière particulière au mois de Ramadan. Les traditions enseignent que durant ce mois, Dieu donne aux musulmans une chance de doubler leurs récompenses afin d'avoir une chance beaucoup plus grande d'entrer au paradis. Les musulmans demandent Son pardon pour leurs péchés passés et adoptent un autre comportement méritoire. Tout acte de bonté, de prière, de don, de jeûne et tout ce qu'un musulman peut faire pour plaire à Dieu, est attendu. Dans de telles occasions, les musulmans interrogent leurs voisins chrétiens sur leur façon de jeûner. Selon l'enseignement islamique, tous les peuples de Dieu, Abraham, Moïse, David et Jésus ont jeûné. Est-ce que les chrétiens jeûnent ? Quelle est la perspective biblique du jeûne ? Oubliant que le Coran dit : "Ô vous qui croyez ! Le jeûne vous est prescrit, comme il l'a été pour ceux qui vous ont précédés, afin que vous deveniez justes." (Al-Baqara 2 : 183) 

Beaucoup de chrétiens jeûnent, mais pas comme les musulmans, et ils ne l'affichent pas. Certains jeûnent chaque année pendant 40 jours, pour commémorer l'occasion du début du ministère de Jésus et pour se préparer à la célébration de sa souffrance et de sa résurrection. Cependant, cette coutume n'est pas une loi donnée par Dieu, et il n'y a pas non plus de trace que Jésus lui-même jeûnait pendant 40 jours chaque année, mais seulement qu'il ne le faisait qu'une seule fois. Il n'y a aucune trace de Jésus prescrivant un tel jeûne pour ses disciples.

Le jeûne dans la Bible est une expression de préparation à de nouvelles entreprises, de pénitence et d'intercession et de prière pour demander l'aide de Dieu (1Samuel 31:13 ; 1Rois 21:27 ; 2Samuel 12:16ff). Dans le passé, le jeûne était entrepris pour des raisons personnelles (Psaume 25, 13), comme un acte national face à la calamité (Joël 2, 15), ou comme une observance liturgique périodique (Zacharie 8, 19).

Le jeûne implique normalement l'abstinence de nourriture pour montrer la dépendance de Dieu et la soumission à sa volonté. Le grand jeûne des temps de l'Ancien Testament était celui du Jour des Expiations (Lév. 16:29-34), que les musulmans observaient également dans les premiers temps à Médine avant que l'observance du mois entier de jeûne ne soit décrétée. 

Dieu a donné un message très provocateur à travers le Prophète Esaïe concernant le jeûne. "Car jour après jour ils me cherchent, ils semblent désireux de connaître mes voies, comme s'ils étaient une nation qui fait ce qui est juste et n'a pas abandonné les commandements de son Dieu. Ils me demandent des décisions justes et semblent désireux que Dieu s'approche d'eux. Pourquoi avons- nous jeûné", disent-ils, "et vous ne l'avez pas vu ? Pourquoi nous sommes-nous humiliés, et vous n'avez pas remarqué ? Pourtant, le jour de votre jeûne, vous faites ce que vous voulez et vous exploitez tous vos travailleurs. Votre jeûne se termine par des querelles et des disputes, et par des coups de poings méchants. Vous ne pouvez pas jeûner comme vous le faites aujourd'hui et vous attendre à ce que votre voix soit entendue en haut. Est-ce le genre de jeûne que j'ai choisi, seulement un jour pour qu'un homme s'humilie ? Est-ce seulement pour incliner la tête comme un roseau et pour s'allonger sur un sac et des cendres ? C'est ce que vous appelez un jeûne, un jour acceptable pour le Seigneur ? N'est-ce pas le genre de jeûne que j'ai choisi : pour délier les chaînes de l'injustice et délier les cordes du joug, pour libérer les opprimés et briser tous les jougs ? N'est-ce pas pour partager votre nourriture avec les affamés et pour donner un abri au pauvre vagabond - quand vous voyez le nu, pour le vêtir, et pour ne pas vous détourner de votre propre chair et de votre sang ? Alors ta lumière éclatera comme l'aurore, et ta guérison apparaîtra rapidement ; alors ta justice marchera devant toi, et la gloire de l'Éternel sera ton arrière-garde. Alors tu appelleras, et l'Éternel répondra ; tu crieras au secours, et il dira : Si vous vous débarrassez du joug de l'oppression, du doigt pointé du doigt et des paroles malveillantes, et si vous vous dépensez pour les affamés et satisfaites les besoins des opprimés, alors votre lumière se lèvera dans les ténèbres, et votre nuit deviendra comme le midi. L'Éternel te guidera toujours, il comblera tes besoins dans un pays brûlé par le soleil et renforcera ta charpente. Tu seras comme un jardin bien arrosé, comme une source dont les eaux ne tarissent jamais." (Esaïe 58 :2 - 11)

Dans le Nouveau Testament, le jeûne avec la prière et la fraction du pain était régulièrement observé. Les dirigeants de l'Église jeûnaient quand ils choisissaient les missionnaires et les anciens (Actes 9:9 ; 13:2,3 ; 14:23).

Conformément à ces paroles, Jésus a accepté le jeûne comme une discipline naturelle. L'Évangile le mentionne comme jeûnant avant le début de son ministère, semblable à l'action de Moïse et d'Élie (Matthieu 4:2 ; Exode 24:28 ; 1 Roi 19:8). Pendant son ministère, il semble que ses compagnons ou disciples ne jeûnaient pas souvent, contrairement aux disciples de Jean-Baptiste et à ceux des Pharisiens (Marc 2, 18-19). La raison en était qu'ils étaient en fête parce que le Messie, en tant qu'époux, était toujours avec eux. Cependant, Jésus a mentionné qu'après son départ et jusqu'à son retour, ils jeûneraient (Mt 9.14-17 ; Marc 2.18-22 ; Luc 5.33-39).

Voyant comment les gens jeûnaient, Jésus a conseillé: "Quand vous jeûnez, ne soyez pas sombres comme le font les hypocrites, car ils défigurent leur visage pour montrer aux autres qu'ils jeûnent. En vérité je vous le dis, ils ont reçu leur récompense en totalité. Mais quand tu jeûnes, mets de l'huile sur ta tête et lave-toi le visage, afin qu'il ne soit pas évident pour les autres que tu jeûnes, mais seulement pour ton Père, qui est invisible ; et ton Père, qui voit ce qui se fait dans le secret, te récompensera". (Matthieu 6 : 16-18)

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